En una Inglaterra alternativa, décadas después de la Gran Guerra, los robots animados por ingenieros forman parte de la sociedad, realizando las tareas que les son asignadas por los . Christopher trabaja para el Sr. Absalom, un ingeniero de niños mecánicos, cuya finalidad es llenar el vacío creado por la perdida prematura de en las familias humanas. Él es feliz siendo el único chico «real» entre su panda de amigos hechos de chatarra…, hasta que un accidente le revela una terrible, que lo llevará a vivir con sus colegas una aventura extraordinaria para descubrir quién y qué son, e incluso qué significa ser humano.