Los científicos han identificado los rasgos que pueden hacer que una persona sea más propensa a afirmar que escucha las voces de los muertos.

Según una investigación publicada en 2021, una predisposición a altos niveles de absorción en las tareas, experiencias auditivas inusuales en la infancia y una alta a las alucinaciones auditivas ocurren con más fuerza en los médiums clariaudientes que se describen a sí mismos que en la población general.

El hallazgo podría ayudarnos a comprender mejor las perturbadoras alucinaciones auditivas que acompañan a enfermedades mentales como la esquizofrenia, dicen los investigadores.

Las experiencias espiritistas de clarividencia y clariaudiencia -la experiencia de ver u oír algo en ausencia de un estímulo externo, y atribuidas a los espíritus de los muertos- son de gran interés científico, tanto para los antropólogos que estudian experiencias religiosas y espirituales, como para los científicos que estudian experiencias alucinatorias patológicas.

En particular, a los investigadores les gustaría comprender mejor por qué algunas personas con experiencias auditivas reportan una experiencia espiritista, mientras que otras las encuentran más angustiosas y reciben un diagnóstico de salud mental.

«Los espiritistas tienden a reportar experiencias auditivas inusuales que son positivas, comienzan temprano en la vida y que a menudo pueden controlar», explicó el psicólogo Peter Moseley de la Universidad de Northumbria en el Reino Unido cuando se publicó el estudio por primera vez.

«Comprender cómo se desarrollan estos es importante porque también podría ayudarnos a comprender más sobre las experiencias angustiosas o no controlables de escuchar voces».

Él y su colega, el psicólogo Adam Powell, de la Universidad de Durham en el Reino Unido, reclutaron y encuestaron a 65 médiums clariaudientes de la Unión Nacional de Espiritualistas del Reino Unido, y a 143 miembros de la población general reclutados a través de las redes sociales, para determinar qué diferenciaba a los espiritistas del público en general, que (generalmente) no informe haber escuchado las voces de los muertos.

En general, el 44,6 por ciento de los espiritistas informaron escuchar voces a diario y el 79 por ciento dijo que las experiencias eran parte de su vida diaria. Y aunque la mayoría informó haber escuchado las voces dentro de su cabeza, el 31,7 por ciento informó que las voces también eran externas.

Los resultados de la encuesta fueron sorprendentes.

En comparación con la población general, los espiritistas informaron una creencia mucho mayor en lo paranormal y era menos probable que les importara lo que otras personas pensaran de ellos.

Los espiritistas en general tuvieron su primera experiencia auditiva jóvenes, a una edad promedio de 21,7 años, y reportaron un alto nivel de absorción. Ese es un término que describe la inmersión total en tareas y actividades mentales o estados alterados, y cuán efectivo es el individuo para desconectarse del mundo que lo rodea.

Además, informaron que eran más propensos a experiencias similares a las alucinaciones. Los investigadores notaron que, por lo general, no habían oído hablar del espiritismo antes de sus experiencias; más bien, lo habían encontrado mientras buscaban respuestas.

En la población general, los altos niveles de absorción también se correlacionaron fuertemente con la creencia en lo paranormal, pero poca o ninguna susceptibilidad a las alucinaciones auditivas. Y en ambos grupos no hubo diferencias en los niveles de creencia en lo paranormal y susceptibilidad a las alucinaciones visuales.

Estos resultados, dicen los investigadores, sugieren que es poco probable que experimentar las «voces de los muertos» sea el resultado de la presión de los compañeros, un contexto social positivo o la sugestionabilidad debido a la creencia en lo paranormal. En cambio, estos individuos adoptan el espiritismo porque se alinea con su experiencia y tiene un significado personal para ellos.

«Nuestros hallazgos dicen mucho sobre el ‘aprendizaje y el anhelo’. Para nuestros participantes, los principios del espiritismo parecen dar sentido tanto a las extraordinarias experiencias de la infancia como a los frecuentes fenómenos auditivos que experimentan como médiums», dijo Powell cuando finalizó el estudio. publicado.

«Pero todas esas experiencias pueden resultar más de tener ciertas tendencias o habilidades tempranas que simplemente creer en la posibilidad de contactar a los muertos si uno se esfuerza lo suficiente».

La investigación futura, concluyeron, debería explorar una variedad de contextos culturales para comprender mejor la relación entre la absorción, la creencia y la extraña experiencia espiritual de los fantasmas susurrando en el oído.

Una versión de este artículo se publicó por primera vez en enero de 2021 en https://www.tandfonline.com/doi/full/10.1080/13674676.2020.1793310