Shamai (50 a. C.– 30 d.C.) fue un erudito judío que vivió en el siglo I a.C y d.C., y un personaje importante de la principal obra de la literatura rabínica, conocido por su temperamento irascible, carecía de la infinita que caracterizaba a Hilel, llamado Hilel el Anciano y más conocido como Hilel el Sabio, fue un eminente rabino y maestro judío, el primer erudito que sistematizó la interpretación de la Torá escrita.

Una famosa cuenta que un gentil se le acercó a Shamai y solicitó convertirse al , siempre y cuando se le pudiese explicar los principios fundamentales mientras él se mantuviese parado sobre un solo pie. Mientras que Shamai lo rechazó violentamente, Hilel optó por resumir la Torá entera en la frase “no hagas a tu prójimo lo que no deseas que te hagan a ti, el resto son todos comentarios, ve y estúdialos”. En hebreo moderno, se utiliza la “sobre un pie” (al reguel ajat) para referirse a explicaciones cortas y concisas.

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