Nació en Lauingen (Alemania) en 1193, aunque estudió en Padua y en París antes de unirse a los dominicos. Ejerció el profesorado con mucho éxito en varios lugares desarrollando una impresionante labor intelectual.

Fue un destacado teólogo, y hombre de ciencia, sumando una humildad y pobreza ejemplar. Ordenado obispo de , puso gran empeño en lograr la concordia entre sus contemporáneos, llevando a buen puerto misiones de paz. Su literaria es importante en el campo de la filosofía y y también en el de las ciencias .

Tradujo, comentó y clasificó textos antiguos, en tiempos en los que no se hacía, especialmente de . Como peculiaridad, destaca su descubrimiento del arsénico. Murió en Colonia (Alemania), tal día como hoy el año 1280.