Maximilian Maria Kolbe nació en Zdunska-Wola (Lodz) en el centro de Polonia, el 8 de enero de 1894, y fue bautizado el mismo día con el nombre de Raymond. La familia se trasladó luego a Pabianice donde Raimondo asistió a la escuela primaria, sintió una misteriosa invitación de la Santísima Virgen María a amar generosamente a Jesús y sintió los primeros signos de una vocación religiosa y sacerdotal. En 1907, Raymond fue acogido en el Seminario de los Frailes Menores Conventuales en Lviv, donde cursó estudios secundarios y comprendió más claramente que para corresponder a la vocación divina tenía que consagrarse a Dios en la Orden Franciscana. El 4 de septiembre de 1910 comenzó el noviciado con el nombre de Fray Massimiliano y el 5 de septiembre de 1911 hizo la profesión simple.

Para continuar su religiosa y sacerdotal fue trasladado a Roma, donde residió de 1912 a 1919, en el «Colegio Seráfico Internacional» de la Orden. Aquí fra Maximiliano siguió asimilando aquellas virtudes religiosas que ya le revelaban un hijo digno y ejemplar de San , y lo preparaban para convertirse en un auténtico sacerdote de Cristo. Hizo su profesión solemne el 1 de noviembre de 1914 con el nombre de Massimiliano Maria. Se licenció en Filosofía en 1915 y en Teología en 1919. Ordenado sacerdote el 28 de abril de 1918, celebró la Primera Misa al día siguiente en la Iglesia de S. Andrea delle Fratte, en el altar conmemorativo de la Aparición de la Virgen Inmaculada a Alfonso Ratisbonne.

Una sólida y segura formación espiritual había abierto el del hermano Maximiliano a una aguda y profunda contemplación del misterio de Cristo. Como los teólogos franciscanos, le encanta contemplar en el proyecto salvífico de Dios la Voluntad del Padre que crea por el Hijo y en el . santifica y salva un mundo en el que el Verbo Encarnado y Redentor constituye el punto final del amor de Dios que se comunica y el punto de convergencia del amor de las criaturas que se refieren a Dios; y en el mismo designio de Dios le encanta contemplar la presencia de María Inmaculada, que está en la cúspide de la participación y colaboración con respecto a la Encarnación redentora y la acción santificadora del Espíritu. También se sintió fuerte y responsablemente insertado en la historia y la vida de la Iglesia,como en el de su Orden Franciscana; y ardía en el deseo de trabajar por la construcción y defensa del Reino de Dios, bajo el patrocinio de María Inmaculada, y de comprometer a los cohermanos en un renovado servicio filial y caballeresco a la Madre de Dios.

Estos sentimientos de fe y resoluciones de celo, que Maximiliano resume en el lema: «Renovar todo en Cristo por la Inmaculada Concepción», están en la base de la institución de la «Milicia de María Inmaculada» (MI), a la que el 16 de octubre de 1917; además de constituir la levadura que animará toda la vida espiritual y apostólica del P. Maximiliano, hasta su martirio de caridad.

En 1919 el P. Maximiliano está de regreso en Polonia donde, a pesar de las dificultades de una grave enfermedad que le obliga a permanecer en el sanatorio de Zakopane durante mucho tiempo, se dedica con entusiasmo al ejercicio del ministerio sacerdotal y a la organización del MI En 1919 en Cracovia obtiene el consentimiento del Arzobispo para imprimir el «Informe de Registro» al MI y puede reclutar a los primeros soldados de la Inmaculada Concepción entre los fieles. En 1922 inició la publicación de «Rycerz Niepokalanej» (El Caballero de la Inmaculada Concepción), revista oficial de MI; mientras que en Roma el Cardenal Vicario aprueba canónicamente la MI como «Unión Pía». Más tarde el MI encontrará cada vez más adhesiones entre sacerdotes, religiosos y fieles de muchas naciones,atraído por el programa del Movimiento Mariano y por la de santidad del fundador.

Mientras tanto, en Polonia el P. recibe la gracia de la conversión y la santidad «.

una experiencia de vida espiritual y apostólica que dura cinco años y prepara la planificación de otro. empresa. En 1927 el P. Kolbe comienza la construcción de una ciudad-convento cerca de Varsovia, a la que llamará «NIEPOKALAN W» (Ciudad de la Inmaculada Concepción). Niepokalan w asumió desde el principio la apariencia de una auténtica «Fraternidad franciscana» por la importancia primordial que se da a la oración, por el testimonio de vida evangélica y la presteza del trabajo apostólico. Los frailes, formados y guiados por el P. Massimiliano viven conforme a la Regla de en el espíritu de la consagración a la Inmaculada Concepción, y todos colaboran en la actividad editorial y en el uso de otros medios de comunicación social para el aumento de la Reino de Cristo y la difusión de la a la Santísima Virgen.Así, Niepokalan w pronto se convirtió en un importante y fructífero centro vocacional que acoge en sus seminarios al número cada vez mayor de aspirantes a la vida franciscana, y un centro editorial que publica en una circulación cada vez mayor: «Il Cavaliere», otras revistas para jóvenes y niños. y otras obras de difusión y formación cristianas.

Desde Niepokalan w, como ya desde Roma, la mirada del P. Kolbe recorre el mundo impulsada por el amor a Cristo y a María. «Para la Inmaculada Concepción al corazón de Jesús, aquí está nuestra consigna … y dado que la consagración de Niepokalan w es incondicional, por lo que no excluye el ideal misionero … No queremos consagrar solo nosotros mismos a la Inmaculada Concepción, pero queremos que todas las almas del mundo se consagren a ella «. En 1930 el P. Kolbe, misionero de Cristo y María, partió hacia Extremo Oriente. En abril aterrizó en Japón y llegó a Nagasaki, donde, recibido amablemente por el obispo, un regalo armenio durante un mes pudo publicar «El Caballero de la Inmaculada» en japonés.Se construyó entonces una nueva ciudad-convento sobre la venganza del monte Hicosan en las afueras de Nagasaki que tomó el nombre de «Mugenzai no Sono» (Jardín de la Inmaculada Concepción), y en la que el P. Kolbe organizó y formó la nueva comunidad. Misionero franciscano. en la cuba del de Niepokalan w. Los resultados pronto resultaron muy reconfortantes. Las conversiones y bautismos se multiplicaron y las vocaciones religiosas y sacerdotales maduraron entre los jóvenes bautizados, de modo que Mugenzai no Sono se convirtió también en un fecundo centro vocacional y sede de un noviciado y un seminario filosófico-. La actividad editorial llegó a publicar «Il Cavaliere», con una tirada de 50.000 ejemplares y en una edición mejorada que el obispo de Nagasaki reconoció como corresponsal «a la mentalidad de los japoneses hasta el punto de despertar entusiasmo y consensos favorables, y hasta sembrar admiración en los corazones paganos primero, y luego amor por la Inmaculada Concepción, y llamarlos y conducirlos a la verdadera fe «.

Al P. Kolbe, auténtico apóstol de María, le hubiera gustado fundar otras «Ciudades de la Inmaculada Concepción» en varias otras partes del mundo; pero en 1936 tuvo que regresar a Polonia para retomar el liderazgo de Niepokalan w y ser, según los planes de Dios, un testigo del amor de Cristo y María ante el mundo en la terrible hora inminente.

En los años 1936-39 Niepokalan w alcanzó el máximo desarrollo de su actividad profesional y editorial. El P. Kolbe, rico en las nuevas experiencias adquiridas en Japón, se dedica no sólo a impartir una intensa formación espiritual a las numerosas vocaciones que fluyen continuamente, sino también a cuidar la eficaz organización del apostolado de la prensa. Unos 800 frailes, consagrados a la Inmaculada Concepción, están ocupados escribiendo, imprimiendo y distribuyendo libros, folletos y publicaciones periódicas, entre ellas: «Il Cavaliere», con una tirada de 750.000 y a veces 1.000.000 de ejemplares, y el «Piccolo Giornale «, que alcanza las 130.000 copias entre semana y las 250.000 copias los días festivos. Mientras tanto, el P. Massimiliano tiene la oportunidad de dedicarse a completar la organización de la MIahora extendido en el mundo; el vigésimo aniversario de su fundación se produce en 1937 y el P. Kolbe lo conmemora en Roma, donde en febrero sienta las bases para la creación de una «Dirección General MI». En septiembre de 1939 comenzó la trágica serie de análisis de sangre que el P. Kolbe había vislumbrado de alguna manera. Una loca antihumana y anticristiana empuja a fuerzas brutales a invadir Polonia y perpetrar masacres y opresión sin precedentes; y la persecución también golpea a Niepokalan w, donde solo queda un pequeño número de frailes. Massimiliano afronta la situación con heroica firmeza y caridad.En septiembre de 1939 comenzó la trágica serie de análisis de sangre que el P. Kolbe había vislumbrado de alguna manera. Una ideología loca antihumana y anticristiana empuja a fuerzas brutales a invadir Polonia y perpetrar masacres y opresión sin precedentes; y la persecución también golpea a Niepokalan w, donde solo queda un pequeño número de frailes. Massimiliano afronta la situación con heroica firmeza y caridad.En septiembre de 1939 comenzó la trágica serie de análisis de sangre que el P. Kolbe había vislumbrado de alguna manera. Una ideología loca antihumana y anticristiana empuja a fuerzas brutales a invadir Polonia y perpetrar masacres y opresión sin precedentes; y la persecución también golpea a Niepokalan w, donde solo queda un pequeño número de frailes. Massimiliano afronta la situación con heroica firmeza y caridad.

Acoge en el convento a refugiados, heridos, débiles, hambrientos, desanimados, cristianos y judíos, a quienes ofrece todo el consuelo espiritual y material. El 19 de septiembre, la policía nazi deportó al pequeño grupo de frailes de Niepokalan w al campo de concentración de Amtitz en Alemania, donde el P. Maximilian animó a los hermanos a transformar la prisión en una misión de testimonio. Todos pudieron regresar libres a Niepokalan w en el mes de diciembre, y retomar un cierto ritmo de actividad a pesar de la devastación sufrida por los distintos departamentos.

La nuova autorit� amministrativa imposta dal nazismo conosce assai bene la potenza spirituale che Niepokalan�w rappresenta ed esercita in Polonia contro ogni forma di ingiustizia e di errore; e conosce inoltre le ferme intenzioni che animano i frati cavalieri di Maria Immacolata, perch� ha sentito direttamente dal P. Kolbe questa dichiarazione: » Siamo pronti a dare la vita per i nostri ideali «. La Gestapo per� ricorrer� all’inganno per incriminare P. Massimiliano.

Detenido el 17 de febrero de 1941, el P. Maximiliano fue encerrado en la prisión de Pawiak donde sufrió las primeras torturas por parte de los guardias nazis; y el 28 de mayo fue trasladado al infame campo de concentración de Oswiipcim. La presencia del P. Kolbe en las distintas cuadras del campo de la muerte fue la del sacerdote testigo de la fe, dispuesto a dar la vida por los demás, la del religioso franciscano, testigo evangélico de la caridad y mensajero de paz y bien para sus hermanos. , la del caballero de María Inmaculada que confía a todos los hombres al amor de la Madre divina. Involucrado en los mismos sufrimientos infligidos a tantas víctimas inocentes, reza y hace rezar, perdura y perdona, ilumina y fortalece la fe, absuelve a los pecadores e infunde .

Estaba listo para el don supremo al que había aspirado desde su juventud, dando esta dimensión evangélica a su caridad: «Da te ipsum aliis = Amor»; Lo logró con sumo entusiasmo de amor cuando se ofreció libremente a ocupar el lugar de un hermano preso condenado junto con otros nueve por represalia injusta, a morir de hambre. En el búnker de la muerte, el P. Maximiliano hizo sonar con la oración el canto de la vida redimida que nunca muere, el canto del amor que es la única fuerza creadora, el canto de la victoria prometido a la fe en Cristo.

El 14 de agosto de 1941, víspera de la fiesta de la Asunción de María Santísima, la ferocidad inhumana y anticristiana aplastó su existencia terrena con una inyección de ácido carbólico. La Virgen Inmaculada, que le había ofrecido la corona de la santidad en su vida, lo esperaba en el cielo para ofrecerle la de la gloria.

La fama de la vida santa y la muerte heroica del P. Maximiliano María Kolbe se extendió por todo el mundo, admirada y exaltada por todas partes. Los procesos canónicos y sobre las virtudes heroicas del Siervo de Dios Maximiliano María y sobre los milagros atribuidos a su intercesión completados por la autoridad de la Iglesia, el Santo Padre Pablo VI lo proclamó Beato el 17 de octubre de 1971.

El 10 de octubre de 1982, el Santo Padre II lo proclamó santo y mártir.