nació de Giacinta Nannetti y Giuseppe Barbieri, el 13 de febrero de 1847 en un pueblo llamado «Budrie» de S. Giovanni en Persiceto en las afueras de Bolonia, Italia y en la Archidiócesis de Bolonia.

Sus padres eran de diferentes orígenes: Giuseppe Barbieri provenía quizás de la familia más pobre de «Budrie» mientras que Giacinta de la familia más importante de la ciudad: trabajaba como sirviente del tío de Giacinta, el médico del distrito, mientras que ella era la hija del pozo. -para-hacer Pietro Nannetti.
Después de su muy disputada boda, la adinerada Giacinta aceptó la pobreza de la vida de una trabajadora y se mudó de una cómoda casa a la humilde cabaña de su suegro, Sante Barbieri; sin embargo formando una familia construida sobre la roca de la fe y una vida totalmente cristiana.

De acuerdo con el deseo expresado por su madre, fue bautizada Clelia, Rachele, Maria el mismo día de su nacimiento.

La madre le enseñó a Clelia a amar a Dios temprano en su vida poniendo en su corazón el deseo de santidad. Un día Clelia le preguntó: «Madre, ¿cómo puedo convertirme en santa?» Mientras tanto, Clelia también aprendió el arte de coser, hilar y tejer kemp, que era el trabajo más importante del distrito.

En 1855, durante una epidemia de cólera, Clelia, que entonces tenía ocho años, perdió a su padre y, gracias a la generosidad de su tío, el médico, ella, su madre y su hermana menor, Ernestina, se mudaron a una casa más cómoda cerca de la iglesia parroquial.

Para Clelia los días se volvieron más santos y dedicados. Cualquiera que quisiera verla siempre podía encontrarla en casa tejiendo y cosiendo o en la iglesia orando.

Aunque era habitual en ese momento recibir la Primera Comunión casi en la edad adulta, Clelia debido a su inusual preparación catequística y espiritualidad, la hizo el 17 de junio de 1858, con tan solo once años de edad.

Este fue un día decisivo para el futuro de Clelia, ya que fue entonces cuando tuvo su primera experiencia mística: contrición excepcional y arrepentimiento por sus propios pecados y los del mundo.

Sufrió angustia y sufrimiento por los pecados que crucificaron a Cristo y tanto afligieron a Nuestra Señora.
Desde el día de su Primera Comunión, el crucifijo y Nuestra Señora de los Dolores inspiraron su alma santa.

Al mismo tiempo, tuvo una primera inspiración sobre su futuro que percibió como basada en la oración y las buenas obras.

En adoración ante el Santo estaba inmóvil, absorta en oración, mientras que en casa era la compañera y modelo de las otras muchachas trabajadoras. Mucho más madura que sus años, encontró en su trabajo el primer contacto con las chicas de «Budrie» donde trabajar las fibras de cáñamo era la ocupación principal y donde todos se dedicaban a este arduo trabajo.

Clelia aportó algo particularmente personal a su pequeño mundo: trabajó con alegría y amor, orando y pensando en Dios en todo momento e incluso hablando de Él a sus compañeros.

Si bien Clelia no era Marta, entregada por completo a los cuidados del mundo, sin embargo se dedicó con amor al servicio de los más amados por Nuestro Señor, los muy pobres, hasta el punto que sus delicadas manos se marcaron temprano en su corta vida con los duros trabajos que emprendió.

Si bien Clelia no fue María que lo abandonó, excluyó y descuidó todo para postrarse en el amor y la devoción, Clelia no tuvo otro pensamiento, ningún otro amor que el de Nuestro Señor a quien llevó en su corazón y alma mientras caminaba con Él por la vida. como si ya estaba en su mundo.

Vivía en la caridad, completamente dedicada a amar a sus semejantes sin restricciones. Se olvidó e incluso ignoró su cuerpo. Ella estaba feliz de pertenecer al Señor y su felicidad residía, de hecho, en pensar solo en Él. Algo, sin embargo, la impulsó a volverse hacia sus semejantes, los más pobres y los más probados, que muchas veces esperaban en vano alguna muestra pequeña de amor y hermandad.

Una fe ferviente ardía en su interior y sintió que debía «irse» para entregarse a todos los pobres de Dios. Amaba esa soledad que le permitiría llegar a Dios más plenamente, pero dejó la protección de su hogar y salió inspirada por su amor devorador por los hombres.

En este momento de la historia, existía en la Iglesia un grupo llamado «Los Trabajadores del Catecismo Cristiano» que eran principalmente hombres cuyo objetivo era combatir la negligencia religiosa prevaleciente de la época. En «Budrie», el grupo estaba dirigido por un maestro de escuela anciano.

Clelia aspiró y luego se convirtió en una de las Trabajadoras del Catecismo Cristiano.

Luego, en «Budrie» con su aceptación, el grupo de catecismo renació y atrajo a otros con su misma dedicación y fe.

En un principio, Clelia fue admitida como profesora asistente y era la integrante menos importante, pero pronto su sorprendente talento y preparación se evidenciaron para que los miembros mayores se colocaran bajo su liderazgo.

Habiendo rechazado varias propuestas de matrimonio halagadoras, el grupo de señoritas que había surgido del grupo de Catecismo, eligió a Clelia como su líder y concibió la idea de una comunidad dedicada a un estilo de vida apostólico y contemplativo. Esta sería una vida de servicio que brotaría de la Eucaristía con la diaria y se ennoblecería con la enseñanza del catecismo a los agricultores y trabajadores de la zona.

La idea no pudo hacerse realidad de inmediato debido a la situación política en el momento de la de Italia (1866-67).

Sin embargo, finalmente se realizó el 1 de mayo de 1868 cuando, resueltos los problemas burocráticos y locales, Clelia y sus jóvenes amigos se trasladaron a la llamada «casa del maestro» donde se habían reunido anteriormente los Trabajadores por el Catecismo Cristiano. Este fue el humilde comienzo de la familia religiosa de Clelia Barbieri, que más tarde se llamaría la comunidad religiosa de la «Suore Minime dell’Addolorata».

«Minime» por la devoción de Clelia al santo, Minimo Romito di Paola, S. Francesco, patrón y protector providente de la joven comunidad; «dell’Addolorata» porque este título de Nuestra Señora de los Dolores era el más querido de todos los títulos de Nuestra Señora de Clelia Barbieri.

Luego de mudarse a «la casa del maestro», ocurrieron una serie de hechos extraordinarios en forma de asistencia a la comunidad joven que sin duda fueron obra de la Divina Providencia y sin los cuales el grupo nunca podría haber sobrevivido. El pequeño grupo se inspiró en los sufrimientos físicos y morales de Clelia en sus horas más oscuras y en las absurdas humillaciones que soportó a manos de quienes deberían haber sido más comprensivos.

Sin embargo, su fe y devoción en la oración siempre fueron extraordinarias.

En la pequeña comunidad «Budrie» había fe, deseo de Dios y un celo misionero lleno de creatividad e imaginación que no se basaba en ningún apoyo organizativo prácticamente inexistente.

Clelia fue el espíritu conmovedor.

El pequeño grupo inicial creció al igual que el número de niños y niñas pobres, enfermos y jóvenes que necesitaban catecismo e religiosa.

Poco a poco, la gente comenzó a ver a Clelia como una líder y maestra de la fe. Empezaron a llamarla «Madre» aunque solo tenía veintidós años.

La llamaron con este título hasta su muerte que se produjo muy pronto.

La latente que siempre había tenido, estalló repentinamente solo dos años después de haber fundado la orden.

Clelia murió profetizando a la hermana junto a su cama: «Me voy, pero nunca te abandonaré. Cuando en ese campo de alfalfa al lado de la iglesia haya una nueva casa comunitaria, ya no estaré contigo …» . Crecerás en número, y te expandirás por llanuras y montañas para trabajar en la viña del Señor. Llegará el día en que aquí en ‘Budrie’ muchos llegarán con carruajes y caballos … «.

Y agregó: «Voy al cielo y todos los que morirán en nuestra comunidad gozarán de la vida eterna».

Murió el 13 de julio de 1870 con la alegría de ir al encuentro de su Esposo y amado Señor.

La profecía de la muerte de Clelia se ha cumplido.

La orden religiosa Suore Minime dell’Addolorata se ha expandido y sigue creciendo. Se extiende por toda Italia, India y Tanzania. Hoy, las hermanas que siguen los pasos de Clelia, continúan humildemente su útil labor de ayuda a todos los necesitados y ahora son trescientas repartidas en treinta y cinco casas comunitarias.

Con solo veintitrés años en el momento de su muerte, Clelia Barbieri es la fundadora más joven de una comunidad religiosa en la historia de la Iglesia.