Luigi Scrosoppi nació el 4 de agosto de 1804 en Udine, una ciudad de Friuli, en el norte de Italia. Crece en un entorno familiar rico en fe y caridad cristianas. A la edad de doce años comenzó el camino del sacerdocio, asistió al seminario diocesano de Udine y en 1827 fue ordenado sacerdote; a su lado están los hermanos Carlo y Giovanni Battista, ambos sacerdotes.

El pésimo medio ambiente de Friuli en el siglo XIX, agotado por las hambrunas, las guerras y las epidemias, es para Luigi como un llamado a cuidar de los débiles: se dedica, con otros sacerdotes y un grupo de jóvenes maestros, a acoger y educar » abandonada «, las chicas más solitarias y abandonadas de Udine y sus alrededores. Para ellos pone a su disposición sus bienes, sus energías, su afecto; no se ahorra nada y cuando las necesidades son más urgentes va a pedir limosna: confía en la ayuda del pueblo y sobre todo confía en el Señor. Su vida es, de hecho, una palpable de gran confianza en la divina Providencia. Así escribe, sobre la obra de caridad en la que se involucra: «La Providencia de Dios, que dispone las almas y dobla los corazones para favorecer sus obras, fue la única fuente de la existencia de este Instituto … esa Providencia amorosa, que no confunde a los que confían en ella «. No desaprovecha la oportunidad de infundir esta confianza y serenidad en las niñas acogidas y en las jóvenes dedicadas a su educación. Se les llama «maestros» porque son hábiles en la costura y el bordado, pero también son capaces de enseñar «escritura, lectura y aritmética», como solían decir. Son mujeres de distintas edades y orígenes, y en cada una de ellas va madurando la decisión de poner su vida en manos del Señor y consagrarse a él, sirviéndole en la familia de los «abandonados». La tarde del 1 de febrero de 1837, las nueve mujeres, como signo de la decisión definitiva, entregan su «oro» y optan por vivir en la pobreza y la entrega total. En esta sencillez nació la congregación de las Hermanas de la Providencia, la familia religiosa fundada por el padre Luigi. A los primeros profesores se unen otros. Están los ricos y los pobres, los educados y los analfabetos, los nobles y los de origen humilde: en la casa de la Providencia hay lugar para todos y todos se convierten en hermanas.

El fundador las anima a sacrificarse y las exhorta a cuidar con amor a las niñas, a las que deben considerar la «niña de sus ojos». Les dice: «Más que nada, estas hijas de los pobres necesitan educar su corazón y aprender todo lo necesario para vivir con honestidad». Y de nuevo: «No te desanimemos del cansancio, la aplicación, la ocupación continua y los cuidados molestos para ayudarte, asistirte e instruirte, sabiendo que todo esto le estás haciendo a Jesús».

Mientras tanto, Luigi está aumentando la necesidad de una consagración más total al Señor. Está fascinado por el ideal de pobreza y hermandad universal de Francisco de Asís, pero los acontecimientos de la vida y la historia lo llevarán tras los pasos de , el cantor de la alegría y la libertad, el santo de la oración, de la humildad. y caridad. La vocación «oratoriana» de Luigi se cumplió en 1846 y en la madurez de sus 42 años, se convirtió en hijo de San Felipe: de él aprendió la mansedumbre y la dulzura que le ayudaría a ser más apto para la tarea de fundador y padre. de la Congregación de las Hermanas de la Providencia.

Profundamente respetuoso y atento al crecimiento humano de las hermanas y su camino de santidad, no escatima ayudas, consejos o exhortaciones. Examina cuidadosamente su vocación, prueba su fe para que se fortalezcan. No es tierno ante la vanidad, el deseo de aparecer, y es severo cuando captura actitudes de hipocresía y superficialidad. ¡Pero qué ternura paternal sabe utilizar ante las debilidades y la necesidad de comprensión, apoyo y consuelo!

Lentamente, los rasgos fundamentales de una vida espiritual centrada en Jesucristo, amado e imitado en la humildad y pobreza de su encarnación en Belén, en la sencillez de la laboriosa vida de Nazaret, en la total inmolación de la cruz en el Calvario, en silencio, se delinean lentamente. de la Eucaristía. Y como Jesús dijo: «Todo lo que le hiciste a uno de mis hermanos más pequeños, me lo hiciste a mí», es a ellos a quienes el Padre Luigi dedica su vida cotidiana con el compromiso concreto de «buscar ante todo el Reino de Dios y su justicia «seguro que todo lo demás se dará además, según la promesa evangélica.

Todas las obras que inició durante su vida reflejan esta elección preferencial por los más pobres, los menos, los abandonados. «Doce casas que Él había profetizado que entenderé antes de mi muerte», y así fue. Doce obras en las que las Hermanas de la Providencia se dedican en un servicio humilde, emprendedor y alegre a los jóvenes a merced de ellos mismos, a los enfermos, pobres y desamparados, a los ancianos abandonados.

Sin embargo, profundamente interesado en la realización del bien, el padre Luigi no se preocupa solo por sus obras, en las que las hermanas colaboran con personas generosas y dispuestas a echarles una mano. Ofrece con entusiasmo su apoyo espiritual y económico también a las iniciativas emprendidas en Udine por otras personas de buena voluntad; apoya todas las actividades de la Iglesia y tiene una especial predilección por los jóvenes del seminario de Udine, especialmente los más pobres.

En la segunda mitad del siglo XIX, Italia, región tras región, se estaba uniendo. Los acontecimientos políticos y militares de esta representan un período particularmente difícil para Udine y todo Friuli, una zona fronteriza y un lugar de fácil paso entre el norte y el sur de Europa, entre el este y el oeste. Una de las consecuencias de esta unificación, que lamentablemente tuvo lugar en un clima anticlerical, es el decreto para suprimir la «Casa delle Derelitte» y la Congregación de los Padres del Oratorio de Udine.

Para el padre Luigi comienza una dura lucha para salvar las obras a favor de los «abandonados» y lo consigue, pero no puede hacer nada para evitar la supresión de la Congregación del Oratorio. La triste situación política logra así destruir las estructuras materiales de la congregación del Oratorio de Udine, sin embargo no puede evitar que el Padre Luigi permanezca para siempre fiel discípulo de San Felipe.

Ya anciano, con su habitual apertura de espíritu, comprende que ha llegado el momento de dejar el timón y entregárselo a las monjas con serenidad y esperanza. Sin embargo, mantiene una relación epistolar con todo lo que contribuye a fortalecer los lazos de afecto y caridad y, en su solicitud paternal, no se cansa nunca de recomendar la fraternidad y la confianza.

A través de su profunda comunión con Dios y los largos años de experiencia, el Padre Luigi ha adquirido una sabiduría y una intuición espiritual poco comunes que le permiten leer los corazones; a veces también demuestra que conoce situaciones internas secretas y hechos que sólo conoce la persona interesada.

A fines de 1883 se ve obligado a suspender todas sus actividades, sus fuerzas comienzan a disminuir y es atormentado por una fiebre constantemente alta. La enfermedad progresa inexorablemente. Aconseja a las hermanas que no tengan miedo de nada «porque es Dios quien dio a luz y creció a la familia religiosa, y será él quien la hará progresar».

Cuando oye que se acerca el final, quiere saludar a todos. Luego dirige sus últimas palabras a las Hermanas: «Después de mi muerte, vuestra Congregación tendrá muchas , pero después renacerá a una nueva vida. ¡Caridad! ¡Caridad! Aquí está el espíritu de vuestra familia religiosa: salvar almas y salvar. ellos con Caridad «.

La noche del jueves 3 de abril de 1884 tiene lugar su encuentro definitivo con Jesús. Toda Udine y la gente de los pueblos vecinos acuden en masa para verlo por última vez y pedir su protección del cielo.

Con su a favor de los pequeños, los pobres, los jóvenes en dificultad, las personas que sufren, los que viven situaciones dolorosas, el Padre Luigi continúa hoy mostrando a todos el camino de la unión con Dios, de la compasión y del amor y está dispuesto a acompañar de nuevo los pasos de quienes se encomiendan a la Providencia de Dios.