Existen pocos datos biográficos de Hadewijch, pero probablemente nació hacia finales del siglo XII en Amberes, Brabante, que todavía formaba parte del Sacro Imperio Romano Germánico. Su muerte se señala pasada la primera mitad del siglo XIII, hacia 1260 en Nivelles.

Perteneció a la de mujeres laicas católicas conocidas como beguinas, que se sometían a la vida de comunidad sin constituirse en conventos ni tener jerarquía entre ellas; se dedicaban a la contemplación y a realizar obras de caridad entre pobres y . Igualmente hacían votos de de anual.